Parem de usar ciência fraudulenta para justificar transfobia

Pesquisa recente mostra que o sexo é tudo, menos binário

Sentimentos anticientíficos bombardeiam nossa política, ou assim diz a Dark Web Intelectual / Intellectual Dark Web (IDW). Como principal entre esses sentimentos anticientíficos, a IDW cita a crescente visibilidade das demandas de direitos civis de pessoas trans. Para a IDW, as pessoas trans e seus advogados estão destruindo os pilares da nossa sociedade com conceitos pós-modernos que suprimem a liberdade de expressão, como: “mulheres trans são mulheres”, “pronomes neutros” ou “existem mais de dois sexos”. Afirmando “a biologia básica” não será ignorada, proclama a IDW. “Os fatos não se importam com seus sentimentos.”

A ironia disso tudo é que esses “protetores do iluminismo” são culpados pelo próprio comportamento que essa frase ridiculariza. Embora muitas vezes desdenhados como apenas um movimento marginal da Internet, eles defendem reivindicações não científicas que infectaram nossa política e cultura. Especialmente alarmante é que essas afirmações “intelectuais” são usadas por não cientistas para reivindicar uma base científica para a desumanização das pessoas trans. As consequências do mundo real estão se acumulando: a expulsão do serviço militar; os projetos de lei referentes ao uso de banheiro; a remoção de proteções contra discriminação no local de trabalho e médica; uma taxa de tentativa de suicídio de 41% a 51% e alvo de violência fatal. Não é mais apenas uma trolagem na Internet.

Ao contrário da crença popular, a pesquisa científica nos ajuda a entender melhor a experiência única e real das pessoas transgêneras. Especificamente, através de três assuntos: (1) genética, (2) neurobiologia e (3) endocrinologia. Portanto, segure suas partes, sejam elas quais forem. Está na hora da “conversa”.

SEXO BIOLÓGICO: COMO VOCÊ O OBTÉM

Quase todo mundo na aula de biologia do Ensino Médio aprendeu que, se você tem cromossomos XX, é uma mulher; se você tem XY, é um homem. Essa simplificação extenuada é excelente para ensinar a importância dos cromossomos, mas trai a verdadeira natureza do sexo biológico. A crença popular de que seu sexo surge apenas da sua composição cromossômica está errada. A verdade é que seu sexo biológico não é esculpido em pedra, mas um sistema vivo com potencial de mudança.

Por quê? Porque o sexo biológico é muito mais complicado que XX ou XY (ou XXY, ou apenas X). Indivíduos XX podem apresentar gônadas masculinas. Indivíduos XY podem ter ovários. Como? Através de um conjunto de sinais genéticos complexos que, no decorrer do desenvolvimento de um ser humano, começa com um pequeno grupo de células chamado primórdio bipotencial e um gene chamado SRY.

Um embrião recém-fertilizado se desenvolve inicialmente sem qualquer indicação de seu sexo. Em cerca de cinco semanas, um grupo de células se amontoa para formar o primórdio bipotencial. Essas células não são masculinas nem femininas, mas têm o potencial de se transformar em testículos, ovários ou nenhum. Após as formas de primórdio, o SRY – um gene no cromossomo Y descoberto em 1990, graças à participação de homens XX e mulheres XY intersexuais – pode ser ativado.[i]

Embora ainda não seja totalmente compreendido, sabemos que a SRY desempenha um papel importante ao empurrar o primórdio em direção às gônadas masculinas. Mas o SRY não é um simples botão liga / desliga, é um sinal de início com tempo preciso, o primeiro acorde da sinfonia da “gônada masculina”. Um grupo de células (seções de instrumentos) deve expressar todos SRY (notas do acorde), no momento certo (condutor?). Sem esse primeiro acorde, o embrião tocará uma sinfonia diferente: gônadas femininas ou algo entre ambos.

E tem mais! Embora a ativação breve e coordenada do SRY inicie o processo de diferenciação sexual masculina, genes como DMRT1 e FOXL2 mantêm certas características sexuais durante a vida adulta. Se esses genes param de funcionar, as gônadas podem mudar e exibir características do sexo oposto. Sem esses jogadores constantemente ativos, certos componentes do seu sexo biológico podem mudar.

Ainda tem mais! SRY, DMRT1 e FOXL2 não estão diretamente envolvidos com outros aspectos do sexo biológico. Características sexuais secundárias – pênis, vagina, aparência, comportamento – surgem mais tarde a partir de hormônios, ambiente, experiência e genes interagindo. Para explorar isso, passamos do corpo para o cérebro, onde a biologia se torna comportamento.

O CÉREBRO: ONDE AS PARADAS SÃO “FEITAS”

Quando a biologia fica muito complicada, alguns apontam para diferenças entre os cérebros de machos e fêmeas como prova do binário sexual. Mas meio século de pesquisa empírica desafiou repetidamente a ideia de que a biologia cerebral é simplesmente XY = cérebro masculino ou XX = cérebro feminino. Em outras palavras, não existe “o cérebro masculino” ou “o cérebro feminino”. Isso não significa que não haja diferenças observáveis. Certas características do cérebro podem ser sexualmente dimórficas: diferenças médias observáveis entre homens e mulheres. Mas, como o sexo biológico, apontar o “sexo cerebral” como a explicação para essas diferenças está errado e dificulta a pesquisa científica.

Vamos apenas pegar o exemplo mais famoso de dimorfismo sexual no cérebro: o núcleo sexualmente dimórfico da área pré-óptica (sdnPOA, na sigla em inglês). Essa pequena área do cérebro com um nome de tamanho desproporcional é um pouco maior nos homens do que nas mulheres. Mas não está claro se essa diferença de tamanho indica sdnPOAs com fio distinto em homens versus mulheres, ou se – como no primórdio bipotencial – a mesma fiação é funcionalmente ponderada para as extremidades opostas de um espectro. Jogue na observação de que o sdnPOA em homens gays é mais próximo do de mulheres heterossexuais do que homens heterossexuais, e a ideia de “cérebro masculino” se desfaz.

Tentar vincular sexo, cromossomos sexuais e dimorfismo sexual também é inútil para entender outras propriedades do cérebro. O hormônio vasopressina é dimórfico, mas está ligado a diferenças comportamentais e semelhanças entre os sexos. Simplificando, a ideia de um binário sexual não é cientificamente útil, e em nenhum lugar isso é mais óbvio do que no cérebro. Acontece também que pessoas trans têm o cérebro para provar isso.

É fácil ver dimorfismos sexuais e concluir que o cérebro é binário; fácil, mas errado. Graças à participação de pessoas trans na pesquisa, expandimos nossa compreensão de como a estrutura cerebral, o sexo e o gênero interagem. Para algumas propriedades como volume cerebral e conectividade, pessoas trans possuíam valores entre os típicos de machos e fêmeas cisgêneros, antes e depois da transição. Outro estudo descobriu que, para certas regiões do cérebro, indivíduos trans pareciam semelhantes a indivíduos cis com a mesma identidade de gênero. Nesse mesmo estudo, os pesquisadores descobriram áreas específicas do cérebro em que pessoas trans pareciam mais próximas daquelas com o mesmo sexo designado no nascimento. Outros pesquisadores descobriram que pessoas trans têm diferenças estruturais únicas em relação aos indivíduos cis.

O CORPO, O CÉREBRO E OS HORMÔNIOS ENTRE

Como se o cérebro e o corpo não fossem suficientemente complicados, outro fator biológico influencia a expressão do sexo biológico em um indivíduo: hormônios. Qualquer pessoa que tenha passado pela puberdade sentiu em primeira mão o poder dos hormônios. Mas, como todas as coisas da biologia, os hormônios não podem se limitar à ideia pubescente de “estrogênio = feminino e testosterona = masculino”.

Por um lado, todos os seres humanos possuem níveis de estrogênio, progesterona e testosterona, com diferenças de sexo não tão proeminentes quanto se pensa popularmente. Durante a infância e a pré-puberdade, esses hormônios ficam em um intervalo bipotencial, sem diferenças sexuais acentuadas. Durante a puberdade, certos hormônios sexuais, como estrogênio, progesterona e testosterona, tornam-se pesados ​​em direção a uma extremidade de um espectro. Mas em adultos desenvolvidos, os níveis de estrogênio e progesterona são, em média, semelhantes entre homens e mulheres não grávidas. E enquanto a testosterona exibe a maior diferença entre homens e mulheres adultos, estudos de herdabilidade descobriram que a genética (X vs. Y) explica apenas 56% da testosterona de um indivíduo, sugerindo muitas outras influências nos hormônios. Além disso, as medições dos níveis de hormônios sexuais em qualquer indivíduo variam muito entre os valores “médios”, independentemente da proximidade ou distância entre as medições. O modelo de sexo binário não apenas prevê insuficientemente a presença de hormônios, mas é inútil na descrição de fatores que os influenciam.

Fatores ambientais, sociais e comportamentais também influenciam os hormônios em homens e mulheres, complicando a ideia de que os hormônios determinam o sexo. A progesterona muda em resposta a situações sociais tipicamente codificadas por homens que envolvem dominância e competição. O estrogênio, tipicamente vinculado ao comportamento do que é codificado como feminino, também desempenha um papel nos cenários sociais de domínio / poder codificados como masculino. Embora os níveis de testosterona sejam diferentes entre homens e mulheres, em média, muitos fatores externos podem alterar esses níveis, como se uma pessoa está ou não criando um filho. Diferentes níveis de testosterona em homens e mulheres podem prever certos comportamentos parentais. Até o conteúdo de uma fantasia sexual pode alterar os níveis de testosterona. O fato é que o comportamento e o ambiente – como normas e expectativas culturais de gênero – influenciam os hormônios relacionados ao sexo e à biologia do corpo e do próprio cérebro.

CIÊNCIA E SOCIEDADE: MELHOR JUNTO

Embora essa seja uma pequena visão geral, a ciência é clara e conclusiva: sexo não é binário, pessoas trans são reais. Está na hora de reconhecermos isso. Definir a identidade sexual de uma pessoa usando “fatos” descontextualizados é não científico e desumano. A experiência trans fornece insights essenciais sobre a ciência do sexo e demonstra cientificamente que fenômenos incomuns e atípicos são vitais para um sistema vivo bem-sucedido. Até o próprio esforço científico é quantificável melhor quando é mais inclusivo e diversificado. Portanto, não importa o que diga um especialista, político ou troll da Internet, as pessoas trans são uma parte indispensável da nossa realidade viva.

Os seres humanos transgêneros representam a complexidade e a diversidade que são características fundamentais da vida, da evolução e da própria natureza. Isso é um fato.

Artigo de Simón(e) D Sun publicado em Scientific American, em 13 de junho de 2019. Disponível em: https://blogs.scientificamerican.com/voices/stop-using-phony-science-to-justify-transphobia/.

Tradução: Inaê Diana Ashokasundari Shravya


[i] Nota da edição (18/06/19): esta frase foi editada após a publicação. Referia-se originalmente aos participantes como transgêneros.

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair /  Alterar )

Foto do Google

Você está comentando utilizando sua conta Google. Sair /  Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair /  Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair /  Alterar )

Conectando a %s