Os mártires de Haymarket

Essa geração em ascensão sabe que aqueles que inauguraram o dia de oito horas foram mortos ao comando do capital?

Até quarenta anos atrás, homens, mulheres e crianças trabalhavam dez e frequentemente doze horas por dia em fábricas por uma mera ninharia, e crianças de seis a nove anos de idade tinham que trabalhar para ajudar a manter a família.

Os Cavaleiros do Trabalho, uma organização poderosa que reivindica 500.000 membros, nunca agitaram pela redução das horas de trabalho. Então, quem foram os pioneiros do movimento de oito horas? Os mártires que foram retirados da forca em Chicago, em 11 de novembro de 1887, anarquistas muito mentirosos e abusados.

Vou verificar esta afirmação. Até 1885, nunca houve uma ação concertada para a redução das horas de trabalho. Se oito horas foram mencionadas em algumas de nossas reuniões (elas nunca foram realmente mencionadas), por que isso foi apenas um sonho a ser realizado por tolos; os chefes nunca tolerariam isso, foi a resposta.

Em 1885, uma convenção foi realizada em Chicago, composta em grande parte por delegados do Canadá. Eles aprovaram uma resolução pedindo aos trabalhadores deste país e do Canadá que se unissem na demanda por uma redução das horas de trabalho para oito por dia no dia primeiro de maio de 1886, e que atacassem onde quer que fosse recusado.

Albert R. Parsons apresentou o assunto à Assembleia Comercial e Laboral de Chicago, o primeiro órgão trabalhista central já organizado nessa cidade, órgão que ele próprio organizou e do qual foi eleito presidente três vezes consecutivas. O assunto foi calorosamente debatido e finalmente rejeitado, alegando que os chefes nunca o tolerariam.

O Sindicato Central do Trabalho, composto por mecânicos alemães, aceitou o assunto e o endossou. Ao mesmo tempo, aprovou uma resolução solicitando August Spies, editor do Chicago Arbeiterzeitung, jornal alemão diário, e Albert R. Parsons, editor do Alarm, para apoiá-lo em seus trabalhos e discursos; ambos eram oradores esplêndidos.

Foi assim que o movimento de oito horas começou. Muitas outras cidades o agitavam, mas Chicago era o centro da tempestade do movimento devido ao zelo e à coragem dos homens e mulheres dessa cidade que trabalhavam dia e noite para isso. O resultado foi que, quando 1º de maio de 1886 chegou, encontrou Chicago bem organizada e exigente pelo dia de oito horas, atingindo os milhares onde a demanda foi recusada. Foi um verdadeiro feriado para os trabalhadores.

Os chefes foram pegos completamente de surpresa. Alguns estavam assustados e ameaçadores; alguns estavam se inscrevendo; outros estavam abusando daqueles “patifes” que trouxeram todo esse problema para a “nossa” cidade e declarando que seriam exemplos, que deveriam ser enforcados e coisas do gênero.

A polícia era indescritivelmente brutal, batendo e atirando; apitos da fábrica soaram, mas poucos responderam.

Fui presidente do Comitê de Organização das Mulheres e conheço pessoalmente como essa grande greve se espalhou. Eu nunca vi tanta solidariedade.

Descanse, camaradas, descanse. Todos os amanhãs são seus!

Texto de Lucy E. Parsons, disponível em <https://lib.anarhija.net/library/lucy-e-parsons-the-haymarket-martyrs>.

Tradução: Inaê Diana Ashokasundari Shravya

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