Quando gays e Panteras se uniram

Em agosto de 1970, no jornal dos Panteras Negras, Huey Newton escreveu “Uma carta aos Irmãos e Irmãs Revolucionárias sobre a Libertação das Mulheres e a Libertação dos Gays” argumentando que eles eram companheiros de movimentos revolucionários e comprometendo os Panteras a apoiar a libertação dos homossexuais.

Isso era incomum para a época, já que nos anos 1970 o stalinismo e o maoísmo dominavam a esquerda, especialmente nos EUA, e ambos viam a homossexualidade como um desvio burguês – um passatempo para as classes superiores decadentes. Então, como isso aconteceu?

Na primavera de 1970, os Panteras Negras estavam com problemas. Eles se formaram em 1966 nos bairros negros. Após as explosões políticas de 1968, o governo dos EUA e o FBI, em particular, decidiram eliminá-los.

Eles foram mortos a tiros, processados ​​e assediados a ponto de estarem em perigo de colapso. Bobby Seale, preso desde 1968, estava aguardando seu segundo julgamento. Vinte panteras foram presos/as em Nova York por conspiração contra seu país (incluindo Erica Huggins, que daria à luz o rapper Tupac Shakur) com fiança fixada em US$ 2,1 milhões.

Eldridge Cleaver, temendo assassinato ou prisão, fugiu para Cuba e depois para a Argélia. Os Panteras enfrentaram enormes honorários legais, enquanto, ao mesmo tempo, grande parte de seu apoio pela esquerda secou. Foi nesse contexto que o escritor francês Jean Genet recebeu um telefonema. O Pantera Negra David Hilliard ligou para Genet para pedir sua ajuda e apoio.

A resposta de Genet foi imediata: ele perguntou o que poderia fazer e, dentro de uma semana, estava nos campi dos EUA e nas principais cidades para arrecadar dinheiro. Ele também castigou a esquerda, especialmente a SDS (Estudantes para uma Sociedade Democrática, a principal organização de esquerda estudantil), por não ser mais sincera em sua solidariedade com os Panteras.

A turnê de três meses foi notável, principalmente porque Genet estava nos EUA ilegalmente. Ele teve recusado um visto para entrar nos EUA porque fora condenado muitas vezes por crimes e reputado como o homossexual mais famoso do mundo, sem mencionar sua associação com a esquerda revolucionária na França. Então, ele viajou para o Canadá, passou pela fronteira e apareceu nessa grande turnê de palestras monitorada pelo FBI. A fama era tanta que ele nunca foi preso.

Jean Genet era um órfão abandonado por sua mãe prostituta, pai desconhecido, e criado no terrível sistema de orfanato semimilitar da França na década de 1910. Ele se tornou ladrão, michê, arrombador e vagabundo, vivendo nas ruas das cidades da França e da Espanha na década de 1930. Ele odiava a respeitável sociedade francesa.

Prisão

Em 1948, ele estava na prisão com uma pena perpétua. Ele escreveu nas condições mais terríveis, geralmente em papel higiênico. Seus escritos foram lidos pelo filósofo de esquerda francês Jean-Paul Sartre e outros, e seu caso foi retomado. Após uma campanha, ele foi perdoado e libertado. Seu primeiro romance foi publicado logo após a guerra, seguido de muitos outros nas décadas de 1950 e 1960, além de peças de teatro.

Ele era o epítome do escritor existencial francês e não tinha vergonha de sua homossexualidade. Genet fez descrições detalhadas e dramas emocionais sobre sexo gay numa época em que a homossexualidade era ilegal e, na melhor das hipóteses, pensada como uma doença, exceto nas margens da boemia.

Genet teve grande interesse pelos Panteras e os apoiou desde o início. Em 1958, ele escreveu a peça Les Nègres, traduzida em 1960 para The Blacks: A Clownshow, com um elenco todo preto e um tema de vingança contra os opressores.

Ela foi encenada em Nova York em 1961 e ficou no cartaz até 1963, quando a montagem se transferiu para Montreal. Foi uma peça fundamental para o desenvolvimento do teatro negro na América e foi estrelada pelo que se tornaria a nata da atuação negra americana, incluindo James Earl Jones e Maya Angelou.

Foi por causa dessa peça que Genet teve influência na América negra. Como Angela Davis destacou, por causa dessa peça nós o consideramos um aliado. Ele também era famoso por apoiar a Argélia contra seu próprio país e por denunciar os imperialismos francês e americano. A única outra vez que Genet esteve nos EUA foi em agosto de 1968, quando participou da reunião da esquerda e do grande tumulto na Convenção Democrática de Chicago. Ele participou dos eventos, tendo sido aqui que ele falou ao lado dos escritores William Burroughs e Allen Ginsberg, e conheceu os Panteras Negras.

Angela Davis foi a tradutora de Genet na turnê em 1970 e descreveu os problemas que os Panteras enfrentaram para convencer os radicais brancos relutantes em apoiá-los. Na UCLA, foi anunciado que Genet estava vindo para falar, mas não mencionou que ele estaria lá para apoiar os Panteras. Uma multidão enorme, em grande parte branca, compareceu, mas quando ficou claro que Genet não falaria sobre seu trabalho, apenas os Panteras, mais da metade da plateia saiu.

Davis também lembra que, durante sua turnê, ele não apenas escondeu sua homossexualidade, mas provocou deliberadamente um debate – em uma ocasião fazendo drag – e discutiu com os Panteras sobre sua homofobia e o uso de palavras como bicha. Ela acredita que foram esses argumentos que mais tarde levaram ao artigo de Huey Newton no jornal dos Panteras argumentando para apoiar a libertação gay.

Hoje, o movimento LGBT é altamente respeitável, dominado pela classe média branca, com as marchas anuais do Orgulho no controle das empresas, com a maioria da política descorada. Nem sempre foi assim. Os esforços galantes de Genet também não são a única razão pela qual os Panteras apoiaram a libertação gay.

Movimento

Uma pessoa-chave no centro da revolta no Stonewall Inn, em 1969, foi Sylvia Rivera. Com a descrição dela, você percebe o tom de quem ergueu o movimento gay com o qual os Panteras estavam relacionados:

Fomos levados para fora do bar e eles [a polícia] nos colocaram contra as viaturas da polícia. Os policiais nos empurraram contra as grades e as cercas. As pessoas começaram a jogar centavos, moedas e moedas na polícia. E então as garrafas começaram… Não aguentávamos mais essa merda.

Eram gays moradores de rua do Village à frente – pessoas sem-teto que moravam no parque da Sheridan Square do lado de fora do bar – e drag queens atrás deles e todo mundo atrás de nós. As linhas telefônicas do Stonewall Inn foram cortadas e fomos deixadas no escuro.

É claro que muitos dos manifestantes eram latinos como Sylvia Rivera ou negros como sua amiga e camarada Marsha P. Johnson. Desde a revolta, a Frente de Libertação Gay (GLF) foi formada com seu próprio programa e chamava para a revolução. Sylvia e Marsha também ajudaram a formar a Street Transvestites Action Revolutionaries (STAR – Ação Revolucionária de Travestis de Rua, em tradução livre), assumindo um prédio vazio para torná-lo a base para as jovens moradoras travestis de rua.

Na Convenção Revolucionária do Povo, na Filadélfia, em 1971, Sylvia se encontrou com Huey Newton. Ela disse que ele concordou que grupos como GLF e STAR eram revolucionários.

Enquanto os Panteras estavam sendo convencidos a apoiar a libertação gay, muitos outros grupos de esquerda de origem stalinista ou maoísta ainda viam o movimento gay como “decadente”. Mas a esquerda liberal também criticou o GLF. O Village Voice, na época um jornal radical e de esquerda, brincou dizendo que a revolta de Stonewall provavelmente aconteceu porque as drag queens ficaram chateadas com a morte de Judy Garland.

O fato é que os Panteras e o movimento gay inicial eram movimentos da mesma classe, ambos da rua, e frequentemente as mesmas ruas e bares. Antes de Malcolm X ser Malcolm X, ele era o traficante e traficante de rua Malcolm Little, indo a bares em Boston semelhantes ao Stonewall Inn em Nova York, misturando-se a drag queens, traficantes de drogas e pessoas de rua e, ao que parece, tendo amantes gays e um rico namorado branco.

O revolucionário movimento negro da década de 1960 e o movimento gay tinham uma grande coisa em comum – a classe, não a trabalhadora organizada industrial, mas a trabalhadora de rua desorganizada. Ambos os movimentos vieram das ruas e seus respectivos guetos, os quais Sylvia Rivera e Marsha P. Johnson mostram que não eram caixas fechadas. Sylvia era ativa na comunidade gay de Greenwich Village e na hispânica do Harlem, sendo membro do STAR, GLF e do movimento nacionalista porto-riquenho The Young Lords.

Na superfície, eram organizações muito diferentes quanto aos oprimidos, relacionando-se com o grupo oprimido como um grupo oprimido, mas organizadas a partir das mesmas ruas e vizinhanças. Da mesma forma, Marsha era ativa na GLF e STAR, mas também no Harlem. Por trás da diferença de opressões variadas estava a semelhança de classe.

Sem-teto

Esses movimentos foram construídos de e para as ruas – dos armários para as ruas, como dizia o slogan. Os sem-teto e os vagabundos, os jovens que fogem de contextos opressivos, juntaram-se a um grande número de trapaceiros.

Na época, os EUA tinham o recrutamento militar, e centenas de milhares de pessoas pobres que não tinham condições de evitá-lo fugiam, escondendo-se nas ruas. Ali estava um exército em potencial de homens e mulheres jovens, descontentes nas principais cidades, alienados da sociedade em geral por causa de um projeto e abertos à política revolucionária.

A política dos movimentos LGBT e negro há muito se afastou de sua base original, dessa política de classe revolucionária, mas instável. A economia cor-de-rosa e a classe média negra dominam suas respectivas bases há décadas.

Recentemente, no entanto, houve algumas movimentações de suas raízes revolucionárias, como a agitação nos EUA com os assassinatos de jovens negros cometidos pela polícia e os temas do Orgulho Gay de Londres deste ano [2015].

Texto de Noel Halifax publicado em Review Socialist em julho/agosto de 2015. Disponível em: <https://bit.ly/3dl0D0W>.

Tradução: Inaê Diana Ashokasundari Shravya

4 comentários

  1. Excelente artigo! A revolução não tem sexo e nem cor! Vidas importam, independente do gênero e da etinia! Vivas aos moradores de Rua! Viva aqueles que sente injustiça contra qualquer ato praticado, contra etinia, minorias, gêneros, e lutam pela uma sociedade justa, humana, fraterna e igualitária.

    Ivanildo Brasileiro

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